新华社北京6月20日电 即将死亡的细胞会向邻近细胞发出信号,确保有新细胞来接替自己,美国科学家首次发现了这个过程的具体机制,在此基础上可望开发出治疗癌症的新方法。

其实,中国两千年前就成书的《黄帝内经》中,已经形成了“全德保形”思想,意思是道德良好,可保健康。《素问·上古天真论》中说得更清晰:“所以能年皆度百岁而动作不衰者,以其德全不危也。”凡此种种,都是中国哲理“仁者寿”的理论支撑,所谓“仁者”,一定包含了德性上的宽宏和心境上的淡定,而这,恰恰是我们现在生活中最欠缺的。

细胞的有序凋亡和新生是人体正常运作过程的一部分。长久以来人们一直不清楚濒死的细胞怎样进行“代偿性增殖信号传导”,即通知其他细胞分裂出新细胞来填补空缺。

拉什大学的研究人员首次观察到,濒死的细胞会散发出微小的囊泡,里面包裹着一种称为CrkI的蛋白质。邻近细胞收到这样的“邮包”之后,就会分裂产生新细胞,接替死亡细胞的岗位。

实验发现,用基因改造手段敲除编码CrkI蛋白质的基因,干扰上述过程,能阻止新生细胞接班。此外,绿脓杆菌分泌的ExoT毒素有同样效果。相关论文即将发表在6月号的美国《发展细胞》杂志上。

细胞不按程序死亡、失控地无限增殖,是癌细胞难以控制的根本原因。一些抗癌药物能诱导癌细胞凋亡,但癌细胞死前会发送代偿性增殖信号,导致癌细胞屡杀不绝。研究人员说,阻止死亡癌细胞与其同类的通信,有可能抑制癌细胞新生。